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Les chiens aboient, la Grande Odyssée passe…

Les chiens aboient, la Grande Odyssée passe…

  • Jacques Leleu - Chronique Montagne 12

C’est un spectacle autant qu’une course.

Il faut y avoir assisté une fois dans sa vie pour comprendre pourquoi des milliers de spectateurs se pressent à chaque édition sur une des 12 étapes de la Grande Odyssée.

Elle se déroulera cette année du 12 au 23 janvier, avec un prologue à Samoëns et une finale à Bonneval-sur-Arc, l’un des plus beaux villages des Alpes.

Si les chiens de traîneaux sont associés à Jack London, au Grand Nord et à Nicolas Vanier, ils sont toute leur place dans les décors que leur offrent Savoie et Haute-Savoie depuis maintenant 15 ans.

Plateaux déserts, cols sauvages et forêts d’épicéa sont autant de bouffée d’air pur pour les 25 mushers.

C’est ainsi qu’on appelle les femmes et les hommes qui consacrent tout leur temps et leur argent à entraîner et bichonner leurs chiens pour qu’ils tiennent 12 jours de course sur 400 kilomètres.

Eux-mêmes sont de véritables athlètes qui doivent avaler 15000 mètres de dénivelée positive, soit trois fois le Mont-Blanc.

Ce sommet qu’ils peuvent d’ailleurs contempler à plusieurs reprises pendant la compétition.

Inutile de connaître les secrets des chiens de traîneaux pour se laisser prendre par l’ambiance qui fascine le public lors des départs ou les arrivées dans des concerts d’aboiements et de musique.

D’une station à l’autre, on se presse au village trappeur, au stand de vin chaud ou autour du feu de camp.

Mais le rendez-vous le plus spectaculaire est sans doute celui que donnent les coureurs et les chasseurs alpins sur la base polaire installée à 2000 mètres d’altitude au col du Mont-Cenis.

Entre tentes de bivouac et igloos, la Grande Odyssée donne aux spectateurs l’un de ses plus grands frissons.

 

JACQUES LELEU

 
 

RENDEZ-VOUS :

-Samedi 12 : prologue à Samoëns ;

-Dimanche 13 : Praz-de-Lys ;

-Lundi   14 : Morillon-Samoëns ;

-Mardi 15 : Les Gets ;

-Mercredi 16 : Megève ;

-Jeudi 17 : Pralognan ;

-Vendredi 18 : La Plagne ;

-Samedi 19 : Val Cenis ;

-Dimanche 20 : base polaire (accès par télésiège depuis Lanslebourg) ;

-Lundi 21 : Sardières-Aussois ;

-Mardi 22 : La Féclaz, Le Revard ;

-Mercredi 23 : Bessans-Bonneval.

Programme complet sur www.grandeodyssee.com

PHOTO : La Grande Odyssée est un grand spectacle populaire autant qu’une course de chiens de traîneaux. Photo Vincent PICCERRELLE

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Chris

9 janvier 2019

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